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2018.04.13

老化を防止するイチョウ葉エキスとは?認知症予防にも効果あり!

さまざまな老化予防や老化対策がメディアなどで取り上げられていますが、みなさんはイチョウ葉エキスについてご存知ですか?

実は、イチョウ葉エキスには老化予防だけではなく、認知症などにも効果があるんですよ!

今回は、老化予防とイチョウ葉エキスについてのお話です。
イチョウ葉エキスとはどんなものか、なぜ老化予防に効くのかなど、驚きの効果について紹介していきます!

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老化防止に効果的なイチョウ葉エキスとは?

秋になると美味しい銀杏がなるイチョウの木。
みなさんにとっても身近な木の1つではないでしょうか?

イチョウ葉エキスは、このイチョウの葉を乾燥させてアルコールなどの薬品を使って有効成分だけを抽出・濃縮させたエキスのことです。

 

イチョウ葉エキスの効果

イチョウ葉エキスに含まれる有効成分は、ポリフェノールの一種であるフラボノイドとギンコライドがあると言われています。

フラボノイドは植物の色素成分のことでとギンコライドは香り成分です。

どちらも抗酸化作用があるとされ、体内の酸化を抑制する効果が期待できます。

また、動物実験においては、抗酸化作用以外にも、抗不安作用、抗ストレス作用なども確認されています。

 

老化防止とイチョウ葉エキスの関係

イチョウエキスにはフラボノイドなどの抗酸化作用が含まれているため、なんとなく老化防止に良いということはわかりますが、なぜ老化防止に効果があるのでしょうか?

実は、最近アメリカで老化に関する興味深い研究結果が発見されました。

老化防止とイチョウ葉エキスの関係にも関わるお話なので、先に簡単にご紹介しますね!

 

視床下部が老化をコントロールしていることが明らかに!

2013年にアメリカの研究者達によって、老化には自律神経などをコントロールする「視床下部」が関わっていることが発見されました。

視床下部には老化をコントロールしている細胞があり、歳を重ねることによってこの細胞が破壊され、それが老化に繋がっているというのです。

 

実際にマウスを使って実験をしたところ、視床下部の老化をコントロールしている細胞を故意に破壊したマウスは、通常のマウスに比べて老化が急速に進み早くに亡くなってしまうという結果が出ています。

逆に、視床下部に老化をコントロールしている細胞をマウスに追加する実験も行ったところ、追加した細胞から抗酸化作用を発揮する分子が放出され、マウスは老化が遅くなったり若返ったりする驚きの効果が確認できたそうです!

 

つまり、視床下部を活性化することで抗酸化作用を発揮する分子が放出され老化防止や若返りの効果が期待できるというわけですね。

 

イチョウ葉エキスは老化防止だけではなく認知症にも効果あり!

ここで老化予防とイチョウ葉エキスの関係について話を戻します。

抗酸化作用などの効果があるイチョウ葉エキスですが、実は視床下部の働きを助ける効果もあるのです。

イチョウ葉エキスには血流をよくする効果もあり、血流が良くなると視床下部の働きが活性化され脳の神経伝達物質の働きがよくなります。

視床下部が活性化されると先述した研究結果のように老化を遅らせるだけではなく、認知症の改善にも期待ができるのです。

 

具体的に期待できる認知症としては、次のような認知症です。

 

・アルツハイマー型の認知症

・脳血管障害による認知症

 

また、加齢による記憶低下にも効果が期待できるため、イチョウ葉エキスは老化によるさまざまなトラブル防止のための心強い味方と言えそうですね!

 

老化防止のためにイチョウ葉エキスを飲む際の注意点

イチョウ葉エキスはサプリメントでの摂取が一般的なので、簡単に摂取することができますが、注意したい点もいくつかあります。

 

注意点その1・アレルギーに注意!

イチョウ葉エキスにはギンコール酸という物質が含まれています。

銀杏を触った際にかぶれたという経験がある方もいらっしゃると思いますが、このかぶれを起こすの成分がギンコール酸です。

 

ギンコール酸の濃度が高いとアレルギー皮膚炎を発症する場合があります。

アレルギー反応が出ないギンコール酸の濃度は5ppm以下とされているので、イチョウ葉エキスを購入する際には必ずギンコール酸の濃度が5ppm以下のものを選ぶようにしましょう。

 

注意点その2・薬との飲み合わせに注意!

イチョウ葉エキスは血流を良くする=血液をサラサラにする効果があるので、アスピリンなどの抗血液凝固剤などを飲んでいる方がイチョウ葉エキスを飲むと出血しやすくなってしまう可能性があります。

出血しやすくなることにより脳出血を起こした事例や、出血を伴う手術の際には出血がひどくなる場合もあるため注意が必要です。

 

老化防止はイチョウ葉エキスだけでなく規則正しい生活も!

今回は老化防止とイチョウ葉エキスの効果についてお話しました。

アレルギーや薬との飲み合わせなどに注意が必要ですが、イチョウ葉エキスは抗酸化作用だけではなく、老化をコントロールする視床下部の活性化も期待できるすごい効能があります!

 

イチョウ葉エキスはサプリメントとしてドラッグストアなどで購入できますし、お値段もそこまで高くないのでお手軽に摂取することができますが、老化を防ぐためには毎日の生活習慣も大切です。

サプリばかりに頼らず、栄養バランスの良い食事や適切な運動、十分な睡眠をとって日々の生活から老化しにくい身体づくりをしていきましょう!

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